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Los Videojuegos y su función con el cerebro

Un grupo de neurocientíficos afirman que las estimulaciones que provocan los videojuegos pueden ayudar significativamente al cerebro.

De acuerdo con este grupo de científicos, siempre se habla de los efectos negativos que pueden existir con los videojuegos, sin embargo, en esta ocasión se dieron tiempo para mostrar estudios sobre los efectos positivos de jugar en consolas de video.

El cerebro es afectado por los videojuegos

En octubre, 29,000 neurocientíficos se reunieron en Chicago para discutir nuevas investigaciones en su extenso campo en la reunión anual de la Society for Neuroscience.

En medio de montañas de resúmenes sobre todos los aspectos concebibles de la ciencia del cerebro, hubo una sorprendente cantidad de estudios sobre un tema poco probable: los videojuegos.

Se ha dedicado mucho ancho de banda de la cultura pop a mostrar cómo los videojuegos nos dañan, ya que nos hacen menos sociables y nos hacen más violentos.

Ha habido un estudio científico muy poco importante sobre si nos hacen algo bueno.

“Los probables efectos negativos de los videojuegos se discuten bien en los medios”, escribió una presentadora, Sabrina Schenk, en su sumen.

“Pero los efectos positivos se descuidan casi por completo”.

Eso está cambiando. Debido a que los videojuegos no solo son cada vez más diversos y son jugados por más personas, también son una fantástica simulación controlada de tareas del mundo real.

Eso los hace perfectos para los científicos que desean estudiar los complejos mecanismos neurológicos en el trabajo mientras jugamos, digamos, Rise of Nations.

Los videojuegos dentro de tareas cognitivas

Algunos de estos estudios analizan cómo los jugadores típicos se comparan con los no jugadores en tareas cognitivas, mientras que otros analizan si los no jugadores se benefician neurológicamente cuando comienzan a jugar videojuegos.

Por ejemplo, Schenk, un estudiante de doctorado en el Instituto de Neurociencia Cognitiva de la Universidad Ruhr de Bochum, estudia cómo las personas que juegan videojuegos podrían ser mucho mejores en algunas tareas que aquellas que no lo hacen.

En un experimento que presentó en la conferencia, Shenk le pidió a quince “jugadores” (personas que jugaban más de 20 horas por semana) y “no jugadores” que completaran un rompecabezas común diseñado para probar las habilidades de aprendizaje “probabilísticas” de una persona.

Mientras los participantes trabajaban, Schenk tomó imágenes de sus cerebros con una máquina de resonancia magnética.

El grupo de jugadores no solo hizo mucho mejor la tarea, sino que utilizó una estrategia más compleja “multi-cue” para completarla.

Mientras tanto, las personas que no jugaban videojuegos, generalmente terminaban confiando en una sola señal.

Schénk también me dijo que los cerebros del grupo de jugadores mostraron algunas activaciones únicas durante la tarea.

Los jugadores mostraron mayor actividad en la corteza frontal y el hipocampo, que están asociados con el aprendizaje y la formación de la memoria, así como la corteza cingulada posterior y el precuneus, a menudo asociados con la memoria episódica y el aprendizaje espacial.

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LOL puesto como ejemplo en hallazgos científicos

Lo que es tan intrigante sobre este tipo de hallazgos no es que los cerebros de los jugadores se iluminen de una manera única mientras resuelven un rompecabezas.

Es a través de la capacitación, que los videojuegos pueden enseñar a cualquiera a pensar como un jugador e iluminar ciertas regiones de su cerebro.

En otro artículo presentado en la conferencia (y publicado desde entonces en el Journal of Neuroscience), Gregory Dane Clemenson, miembro postdoctoral de la Universidad de California en Irvine, exploró la idea del “enriquecimiento ambiental”.

Aquí hay un ejemplo básico: si le da a un perro un ambiente más estimulante, como comprarle juguetes nuevos o agrandar su perrera, también mejorará su funcionamiento y neuroplasticidad en el hipocampo.

Es un fenómeno comprobado para muchos animales, y la misma idea puede ser cierta para los humanos: si exponemos nuestros cerebros a una gama más amplia de espacios y experiencias más ricas, podemos mejorar nuestra cognición e incluso retrasar su eventual declive.

Clemenson y su coautor, Craig Stark, querían averiguar si los videojuegos complejos en 3D podrían enriquecer nuestros entornos tanto como explorar realmente una nueva ciudad o lugar.

Imagínese si una persona anciana postrada en cama, incapaz de salir, podría explorar un videojuego en 3D conectado en un servicio como Xbox Live para obtener los mismos beneficios cognitivos que obtendría al salir a caminar o visitar un nuevo lugar.

En la conferencia en octubre, Clemenson explicó cómo están probando esta idea.

Su estudio incluye dos experimentos básicos: uno sobre jugadores autodenominados y otro sobre personas que no juegan.

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El primer experimento dividió a los jugadores por el nivel de complejidad de los juegos que eligieron: Tetris, Sonic the Hedgehog y Zelda fueron ejemplos en 2D, mientras que los juegos en 3D incluyeron Halo, Grand Theft Auto y League of Legends (LOL).

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